japan newsletter by chris
 
 

back

newsletter 03 - 18. april 2004

english see below

kuriositaeten aus japan

heute gibts ein paar dinge, die mir als gai-jin (aussen - mensch = auslaender) in japan aufgefallen sind.
in japan gibts an jedem ecken getraenkeautomaten (ausser man ist wirklich durstig - murphy's law). mittlerweile sind es ca. ein automat pro 20 einwohner d.h. in japan muesste es zwischen neun und 10 millionen getraenkeautomaten geben. meistens stehen sie huebsch beleuchtet an einer hauswand, in gruppen von zwei oder drei automaten.
sie sind sich ziemlich aehnlich was die getraenkeauswahl angeht - ca. 15 verschiedene getraenke zur auswahl: tee, fruchtsaefte, soda und ... kaffee. warmer kaffee. und nicht mal so schlecht. beim kaffee gibts mokka, milchkaffee, schwarzen kaffee und, kuerzlich entdeckt, amerikanischen kaffee (wahrscheinlich schwarzes wasser). ausserdem gibts zigarettenautomaten (aber nicht so viele wie getraenkeautomaten) und glaceautomaten. durschnittlich kosten die getraenke zwischen 120 und 150 yen (ca. 1sfr bis 1.20sfr). glace kostet 110 yen (selber rechnen, bitte), zigarettenpreise habe ich nicht nachgeschaut. in der schule koennen wir getraenke fuer 100 yen beziehen (ca. 80 rappen).
heute abend entdeckte ich einen bierautomaten mit relativ guenstigen preisen - 3dl bier zu 170 yen und 1l dosen fuer 380 yen (ca. 3.05sfr).

kaffeeautomat
bierautomat
zigarettenautomat


oft, aber nicht immer, stehen neben den getraenkeautomaten auch noch zwei behaelter fuer abfall - einer fuer dosen und einer fuer flaschen. aber fuer nichts anderes, nur dosen und flaschen. was mich gleich zum naechsten thema fuehrt.
abfalleimer im oeffentlich raum sind sehr selten! waehrend in zuerich an jedem ecken ein abfalleimer steht, gibt es sowas eigentlich nicht in japan. zumindest nicht oft. wer also etwas mit verpackung kauft muss gezwungenermassen den abfall nach hause nehmen und dort entsorgen. wir haben hier im studentenzimmer auch keinen abfalleimer - ich muss den abfall in kueche bringen. damit aber nicht genug - als naechstes kommt das entsorgen.
die japaner sind, was recycling angeht, sehr pflichtbewusst. falls moeglich, der abfall wird getrennt. hier in der schule wird unterschieden zwischen: plastikflaschen, buechsen, plastikehaelter (nicht dasselbe wie plastikflaschen!), brennbarer abfall, nicht-brennbarer abfall und papier. an einigen orten gibts es seperate behaelter fuer neonroehren. eigentliche entsorgungsstellen wie in der schweiz habe ich bis jetzt nicht gesehen. der getrennte abfall wird an verschiedenen tagen abgeholt oder kann an einer zentralen sammelstelle abgegeben werden. dort wird jedoch der abfall kontrolliert vom chefbeamten (kein scherz). wer falsch trennt muss den abfall wieder mitnehmen und spaeter nochmal vorbeikommen.
bei der einfuehrungstour an der schule erklarte der schulleiter, dass jede stadt ein eigenes recycling-handbuch mit dem umfang eines strafregisters eines mittelschweren verbrechers hat mit detaillierten angaben ueber wie und was. happy recycling!
als letzte kuriositaet noch trottoirmarkierungen. einige strassen hier haben keine trottoirs sondern trennen den gehsteig von der strasse durch 15cm hohe und fuenf cm breite betonbloecke. in der laengssicht sinds sie aber keine bloecke sondern trapeze d.h. sie steigen auf der einen seite an und fallen auf der anderen seite ab. da diese aber nicht fluoreszierend sind und damit autofahrer sie nicht uebersehen, sind diese bloecke mit roten blinklichtern markiert, die die ganze nacht blinken. es sieht im dunkeln schon ein bisschen gespenstisch aus mit zwei reihen, rot-blinkenden monsteraugen entlang der strasse.
uebrigens ist in japan linksverkehr, wie in england und australia. ich habs bis jetzt geschafft, nicht ueberfahren zu werden aber so ganz intus habe ich es noch nicht. vorsichtsheitshalber schaue ich immer auf beide seiten bevor ich die strasse ueberquere.

heute ist uebrigens mein 29. geburtstag - 18.april 1975. ich wuerde gerne den tag mit euch allnen verbringen, aber ihr seid alle 12'000km weit weg und darum liegt das leider nicht drin. jedenfalls denke ich oft an alle und ich hoffe, ihr habt spass beim lesen dieses newsletters!

mein geburstag und die geburtszeit


alles liebe
chris

schoenes detail als abschied:
kanaldeckel in okazaki

=====================

english

=====================

back

hi there!

curiosities

today i would like to tell you about a few things that i noticed as a gai-jin (outside - being = foreigner).
in japan, there's vending machines at virtually every corner (unless one is really thirsty - can someone pls update murphy's law?). figures are that in the meantime for every twenty people there's a vending machine, meaning that in japan with a population of about 185 million people there should be around 9 million vending machines. mostly they're nicely illuminated along a wall in groups of two or three.
what they offer is mostly quite similar - around 15 different sorts of drinks ranging from tea, fruit juices to mineral water and ... coffee. hot coffee, too! and the coffee's not too bad. there are different kinds of coffee: fancy mocca, coffee au lait, black coffee and, as i recently discovered, american caffee which probably tastes like black water. i wasn't adventurous enough to try so i can't tell.
furthermore, there's cigarette vending machines but nowhere as many as drink vending machines and there are ice cream vending machines too, keeping the ice cream at freezing -25°c. on the average, drinks are between 120 and 150 yen (around. 1sfr bis 1.20sfr). ice cream is 110 yen (you do the math). i have not looked up cigarette prices because i do not smoke. in school, it is a bit cheaper, we get the drinks for a 100 yen (around 80 rappen).
today i found this beer vending machine with really low prices - 3dl for 170 yen and 1l cans for 380 yen (around 3.05sfr).
often there are thrash cans next to the vending machines, mostly two. one for cans and for bottles but not for anything else which leads to the next oddity.

coffee vending machine
beer vending machine
cigarette vending machine


thrash cans in public places are somewhat scarce in japan. whereas in zurich you find them at every corner this is not the case in here. at least not very often. so, whatever you buy is wrapped up somehow and you can not dispose of the wrapping but at home. even in our room we do not have a trash can - i have to take everything downstairs to the kitchen to dispose of it. but that is not all - next comes the separating.
japanese people are very dutiful people in regards to waste separation. if possible, waste is to be separated. here in school we separate the following: plastic bottles, cans, plastic containers (not the same as plastic bottles!), burnable trash, non-burnable thrash and paper. in some places there are separate containers for fluorescents like bulbs.
so far, i haven't seen any actual recycling stations but they do exist. maybe they just not as distributed as in switzerland. usually, the separated waste is picked up on different days during the week or can be dumped at the recycling station. whatever you dump is checked by chief recycler ( i do not know his actual title but i kid you not). incorrectly separated waste is rejected and you have to go over it and come back later.
the declan explained that in japan every city has a recycling manual the size of local phone book, treating the hows, whens and whats of recycling. happy recycling!
the last thing i would like to present today is the way the sidewalks are separated from the roads, some of the roads do not have proper sidewalks as we know them, on a slightly higher level, separated by a curb. instead they use these blocks of concrete, about 15cm high and 5cm wide. from the side they are not rectangular but are formed like a trapezoid. as they are not fluorescent they are easy to overlook. someone came up with the idea of putting blinking red lights onto them and this was actually implemented. so there is this road close to the student village which looks kind of scary - two rows of monsters with red-blinking eyes crouching along the road, ready to pounce on you and end your life prematurely in a messy way. or to prevent you from being run over by a car.
by the way, in japan the traffic is on the left side as in england and australia and in other places too numerous to list them all here. so far i've managed not to be run over when crossing the road but it's not yet intuitive. cautious as i am i still check both directions before crossing and when in doubt i prefer to wait until there is no car in sight.

as a last note, today is 29. birthday - born april 18th 1975. i wish i could spend the day with all of you but you are all approx. 12'000km away and that just does not do. but i have you know that my thoughts are often with all who receive this newsletter and i hope you enjoy reading this newsletter!

date and time of my birthday


all the best
chris

until next time:
manhole cover in okazaki